市,是省的4个地级市之一。于2012年伴随省西沙群岛、南沙群岛、中沙群岛办事处撤销而设立,位于中国南海中南部,海南省南部,辖西沙群岛、中沙群岛、南沙群岛的岛礁及其海域,总面积200多万平方公里,其中陆地面积20多平方公里(含西南沙吹填陆地)。截至2015年,市管辖4个行政管理区(工委、管委会)、10个社区,常住人口2500余人(不含驻地军警),,户籍人口448人。[1][2]市政府驻地西沙永兴岛。


三沙市是中国最南端的地级行政区,同时也是全国总面积最大、陆地面积最小、人口最少的城市,是全国继省市之后第二个以群岛建置的地级行政区,[3]有“全国双拥模范城”荣誉称号。[4]2017年三沙市入围世界特色魅力城市200强。[5]


截至2014年,三沙市累计注册企业69家,注册资本7.78亿元。2014年共开行航次22班,接待游客3587人次。[2]


三沙市包括260多个岛、礁、沙、滩,散在南海上,东西相距900千米,南北长达1800千米,岛屿面积13平方千米,海域面积200多万平方千米。三沙市的群岛散布于热带海洋之中,在自然因素的综合作用下,形成了得天独厚的热带海洋海岛自然景观,岛上陆地与附近海域非常洁净,热带海岛风光奇丽,完全具备“阳光、空气、沙滩、海水、绿色”五大要素,是大陆和近海任何海岛无法替代和比拟的自然资源,发展热带海洋海岛旅游业潜力极大,是一块尚待开发的广阔的旅游处女地。


未来三沙市将大力扩展旅游项目,以海岛文化和海洋文化为中心,建设富有吸引力的项目。充分发挥南海“祖国渔仓”和“海上丝绸之路”的美誉。